Over Colombia

Het is duidelijk dat Thomas en Erik niet alleen prima voor hun klanten weten te zorgen, maar ook nog eens zeer begaan zijn met het veelgeplaagde Colombia.

Willem Ledeboer

Meer ervaringen van anderen

Algemene informatie over Colombia

Als alles wat je weet over Colombia het verontrustende nieuws van de TV of uit de krant is, dan mis je de charme, de cultuur, de warmte, de openhartigheid en vooral de aardigste mensen uit dit fascinerende land.

De Colombiaanse geografie, flora en fauna behoren tot de meest gevarieerde van Zuid Amerika. De etnische verscheidenheid van de mensen is ongekend in de rest van Zuid Amerika. Binnen deze verscheidenheid bestaan nog een aantal Indianenstammen waarvan sommige hun traditionele levensgewoonten hebben behouden.
Het is een land met een overweldigende diversiteit qua natuur en cultuur en een land met grote tegenstellingen, waar klimaat, topografie, flora & fauna, kunst, muziek en architectuur kunnen veranderden in minder dan een uur reizen over land. Het is alsof Colombia bestaat uit meerdere landen in één.

Klimaat

Colombia ligt net iets boven de evenaar, waardoor de gemiddelde temperatuur niet veel verandert door het jaar. De temperatuur wordt over het algemeen bepaald door de hoogte. Hoe hoger je gaat hoe kouder het wordt.

De gemiddelde temperatuur varieert van boven de 30°C aan de Caribische kust tot onder 0°C in het hoge Andesgebergte. Over het algemeen zijn er 2 seizoenen. Het regenseizoen is van half maart t/m mei en van september t/m half december. Het droge seizoen is van december t/m half maart en van juni t/m augustus, behalve in de noordelijke vlaktes waar een lang regenseizoen is van mei t/m oktober.

De gemiddelde temperaturen en hoogte van een aantal steden en regio’s:

Stad

Gem. Temp.

Hoogte

Bogotá

10 t/m 20 °C

2600m

Medellin

20 t/m 25 °C

1500m

Cali

25 t/m 30 °C

1000m

Manizales

12 t/m 22 °C

2200m

Leticia

25 t/m 35 °C

100m

Caribische kust

25 t/m 35 °C

Zee niveau

Pacifische kust

25 t/m 30 °C

Zee niveau

Villavicencio

25 t/m 30 °C

500m

Popayan

18 t/m 22 °C

1750m

San Agustin

18 t/m 22 °C

1700m

Cocuy

-5 t/m 12 °C

3500m-5300m

Mensen/cultuur

De Colombianen zijn heel erg speciaal. Je komt zelden zulke vrolijke, openhartige en inspirerende mensen tegen als in Colombia. Voor ons zijn zij eigenlijk 'HET Hoogtepunt' van Colombia zoniet van heel Zuid Amerika.

Colombia heeft een populatie van om en nabij 44 miljoen. De bevolkingsdichtheid varieert erg veel in het land. Alleen al in Bogotá lopen de schattingen uiteen van 7 t/m 10 miljoen inwoners. De ruige topografie heeft het contact tussen de regio's lange tijd gelimiteerd. Vandaag de dag is nog steeds te zien dat de verschillende gebieden zelfstandig en onafhankelijk zijn ontwikkeld.

De bevolking heeft een duidelijke raciale integratie en ongeveer 75% is van gemengd bloed. Grofweg kan de bevolking worden opgedeeld in 4 groepen: Mestizos (50%), gemengd Indiaans met Europees, Mulatos (20%), Europees met Afrikaans bloed, Zambos (5%) Afrikaans met Indiaans bloed en de rest van de bevolking is puur blank, zwart of Indiaans.De familie en het genieten van het leven zijn erg belangrijk in Colombia. Net als het eten en het vieren van bepaalde momenten, hetzij verjaardagen, feestdagen of gewoon een vrije dag. Deze dingen gaan dan ook vaak samen en het is een heel normaal gezicht om in het weekend vele Colombiaanse gezinnen te zien buiten de steden in de natuur, aan een riviertje, in parken of in dorpjes, altijd eten, drinken, barbeques, dansen etc.

De familie is dan vaak niet alleen het gezin, maar bijvoorbeeld ook oma, opa, ooms en tantes, neven en nichten en wat meer zij. Ondanks de toch sterke armoede in het land is dit niet alleen weggelegd voor de rijkeren. U zult verbaasd staan over de inventiviteit van de Colombianen als het gaat om gezelligheid en feesten. Het is dan ook niet voor niets dat iedere stad, dorp en gehucht zijn eigen feesten heeft. En die zijn dan meestal gerelateerd aan het typische product en of gebruik van die regio. Om een aantal voorbeelden te noemen:

Feria de Cali

Feria de Manizales

Blanco & Negro Pasto

Feria de las Flores

Festival de Vallenato

Feest van het zuikerriet en de stierenvechten

Feest van de koffie

Feest ter ere van de etnische verscheidenheid (blank en zwart)

Feest in Medellín ter ere van de bloemenproductie

Feest in Valledupar ter ere van deze speciale muzieksoort

Dansen en muziek zijn ook erg belangrijk. Iedere regio kent naast zijn gewoontes, klederdracht en typische gerechten ook zo zijn eigen muzieksoort. Een aantal voorbeelden: cumbia & vallenato (caribische kust), tango (koffiegebied en Medellin), Salsa (valle de Cauca), Musica Llanera (Los Llanos). Erg populair en veel gedraaid is Reggaeton. De verschillende muzieksoorten worden vaak op vol volume gedraaid, niet alleen in de disco en barretjes, nee ook in huis, in kledingwinkels en op straat. De Colombianen dansen graag en veel. Ze laten geen moment voorbij gaan of ze staan met z’n allen op de dansvloer. Daarbij is het meer dansen met partner dan ieder voor zich op de dansvloer. In een discotheek of bar wordt het eerder vreemd gevonden als iemand niet danst dan wel, ook al zijn de bewegingen en ritmes voor westerse gewoontes soms iets te veel van het goede.

Wat voorvloeidt uit deze manier van leven is het wel bekende begrip mañana (morgen). Je moet niet raar opkijken als een Colombiaan je iets beloofd en het vervolgens niet nakomt. Onze ervaring is bovendien dat het erg moeilijk is voor een Colombiaan om ‘nee’ te zeggen of om te zeggen dat het niet kan. Colombianen zeggen liever ‘ja’ terwijl ze al lang weten dat ze het niet kunnen nakomen, dan je op dat moment te moeten teleurstellen.

Verder heeft Colombia ten opzichte van Westerse gewoontes nog een veel traditionelere rolverdeling tussen man en vrouw. Een echte ‘macho’ kom je veel tegen, net als dat het schoonheidsideaal bij de vrouw soms extreme vormen aanneemt. Platische chirurgie is heel gewoon en is dan ook een veelvuldig toegepast middel om het lichaam te perfectioneren. Deze ‘macho cultuur’ met prachtige dames gaat ook gepaard met relaties tussen jonge vrouwen en al op leeftijd zijnde mannen. Voordat u er uw oordeel over maakt moet u zich bedenken dat het ook gaat om een cultureel verschijnsel waarbij jonge meisjes vaak van huis uit te horen krijgen dat het beter is om met een wat oudere, stabiliere man te zijn die voor hun (en de gehele familie) kan zorgen. Toch moet er opgemerkt worden dat ook de emancipatie hier voeten aan aarde heeft gekregen, vooral in de wat grotere steden.

Eten & drinken

Een bezoek aan Colombia is niet volledig zonder één of meerdere van de specialiteiten uit de Colombiaanse keuken te proeven. 'Arepas' (pannekoek van maismeel wat wordt gegeten ipv brood), 'bandeja paisa' (schotel met rijst, bruine bonen, spiegelei, advocado, gehakt, chorizo, zwoert en soms nog andere ingredienten), 'ajiaco' (kippesoep met aardappelen geserveerd met mais), ‘fritanga’ (bord vol met gefrituurd vlees en ingewanden), ‘tamales’ (maissupstantie met vlees, kip en groentes gewikkeld in een bananenblad, vaak gegeten als ontbijt), ‘hormigas culonas’ (gefrituurde mieren, specialiteit van Santander), ‘sancocho de pescado’ (vissoep met hele stukken vis vooral gegeten aan de kust), zijn enkele voorbeelden. Iedere streek regio heeft zo zijn eigen specialiteit.

Het is verder heel normaal om ’s ochtends en ’s middags een warme maaltijd te eten en ’s avonds alleen nog een snack. De middag maaltijden bestaan dan vaak uit een soep vooraf, een warme maaltijd met een drankje en een enorm zoet toetje als nagerecht. In de vele restaurants kun je naast de kaart ook vaak het dagmenu bestellen. Dat is dan het eerder genoemde driegangen menu met de keus uit óf vlees, óf kip of soms ook nog vis. Kijk niet raar op als het wordt geserveerd met én aardappelen, én rijst, én pasta, etc.Naast het lokale eten zijn er natuurlijk ook restaurants die de internationale keuken serveren. Voor vegetariers is Colombia niet ideaal aangezien vlees en vis in grote hoeveelheden worden gegeten. In de grotere steden is wel het een en ander te vinden, maar hou er rekening mee dat de keuze in kleine dorpjes en afgelegen gebieden geringer is. Fruit is overal en in grote hoeveelheden te krijgen.

Colombianen drinken zelden alcohol bij het eten en prefereren frisdrank of koffie. De koffie is uitmuntend en wereldwijd bekend. Dit betekent echter niet dat de Colombianen geen alcohol drinken, in tegendeel. Bier is erg populair, goedkoop en over het algemeen van goede kwaliteit. 'Aguardiente' is de meest populaire sterke drank en wordt in grote hoeveelheden gedronken. In sommige regio's, vooral in de rurale gebieden, kun je 'Chicha' vinden. Dit is een eigengemaakte alcoholische drank verkregen door het destilleren van fruit of mais in suiker- of zoethoudend water. Verder is de rum gemaakt in Colombia van zeer goede kwaliteit en een veel genuttigd drankje in de discotheken.

In tegenstelling tot westerse discotheken is het niet gewoon (soms zelfs onmogelijk) om slechts een glas sterke drank te bestellen. Er worden hele flessen verkocht, gepaard met ijs, frisdrank om te mixen en snacks die dan op je tafel worden gezet. Ook voor degenen die niet van alcohol houden is er te genieten. Colombia, en dan voornamelijk de warmere gebieden en aan de kust, staat bekend om het fruit en de heerlijke verse fruitdranken. Overal verkocht op straat en terplekke gemixt met water of melk en suiker.

Water is in tegenstelling tot andere landen in Zuid Amerika vaak goed te drinken. Water uit de kraan drinken is heel goed mogelijk in bijvoorbeeld Bogotá, Medellin en Manizales. In de warmere gebieden, zoals in Cali en aan de kust is het beter om water te kopen in een fles of in zakjes. Je kunt ervan uitgaan dat ijs in blokjes voor de frisdranken of sterke drank en het water voor de verse fruitdranken op straat geen kraanwater is en dus geen problemen zal opleveren.