Over Colombia

Ga naar onze Facebook paginaGa naar onze Flickr foto pagina

Powered by Spearhead Softwares Joomla Facebook Like Button

Video Gallery
Video Galerij

Colombiareis via DE UNA..,??? houdt het risico in, dat je kort na thuiskomst al naar de volgend reis gaat uitkijken......

Ids Leemans

Meer ervaringen van anderen

DE UNA | Andesgebergte | Hoogtepunten

Bogota en omgeving

Boyaca & Santander

Zona Cafetera

Antioquia (Medellin)

(Valle de) Cauca

Nariño

Huila


Bogotá & omgeving

Bogota
Bogota is de hoofdstad van Colombia. Met schattingen die uiteenlopen van 7 t/m 10 miljoen inwoners is dit een stad die u niet onverschillig laat. De drukte, de mensenmassa in het commerciële centrum, het lawaai, de enorme verscheidenheid aan architectuur, met koloniale en futuristische gebouwen dwars door elkaar, het moderne en rijke noorden, de sloppenwijken in het zuiden, het chaotische verkeer met stinkende bussen, het moderne nieuwe transportsysteem de Transmilenio en paard en wagens, de enorme warenhuizen en de vele straatverkopers, de vele kerken, musea, pleinen en andere bezienswaardigheden, het is een stad waar je van houdt of juist niet. Hoe dan ook een stad waar je bijna niet omheen kan omdat zo’n beetje alle internationale vluchten hier aankomen. En voor degenen die er niet van houden, er is genoeg te doen en te zien in de omgeving van Bogotá.

Omdat de stad op een hoogte ligt van 2600m komt het soms voor dat mensen de eerste dagen last hebben van de hoogte. Als dit het geval is, doe het dan rustig aan en drink veel water.

Vanuit de hoofdstad zijn er vele wandelingen te maken in de bergen die Bogotá van noord naar oost en zuid omringen. De paramo’s van Guatavita, Chingaza, Mataredonda en Sumapaz om er maar een paar te noemen. Verder ben je in minder dan twee uur vanuit de bergen in warmer klimaat en zowel in het zuiden (Melgar en Girardot) als in het westen (La Vega en Villeta) van Bogotá liggen dorpjes die in de weekeinden door vele Rolos (mensen uit Bogotá) worden gebruikt als uitstapje.

Bezienswaardigheden in Bogota:
La Candelaria: koloniale centrum van Bogotá en de oudste buurt van de stad.
Plaza Bolivar:
het centrale en belangrijkste plein van Bogotá met o.a. de Kathedraal la Primada, Paleis van Justitie, gemeentehuis en Casa Nariño (regeringsgebouw).
Museo de Oro
: laat een enorme hoeveelheid aan goud van het pre-colombiaanse tijdperk zien en is waarschijnlijk het belangrijkste museum van zijn soort in de wereld.
Museo Nacional
: het Nationale Museum, gebouwd in een oude gevangenis (nu Nationaal Monument) met de geschiedenis van Colombia en een grote verscheidenheid aan tentoonstellingen variërend van Colombiaanse geschiedenis tot hedendaagse kunst.
Donacion de Botero
: museum met werken, zowel schilderijen als beelden, van Botero aangevuld met vele andere werken van beroemde westerse schilders. Ook een zeer interesante muntencollectie in de naast gelegen muntenmuseum.
Iglesia de Santa Clara
: kerk met een vernieuwend binnenwerk, beelden en altaarstukken.
Iglesia de San Ignacio
: een van de meest rijk verfraaide kerken in het land.
Cerro de Monserrate:
een kerk op een bergtop uitkijkend over de stad. Beroemd vanwege de vele wonderen die worden toegeschreven aan deze kerk.
Quinta de Bolivar
: onderaan de Cerro de Monserrate staat het huis waar Simon Bolivar vroeger heeft gewoond en wat nu een museum is.
Guadalupe:
een ander heilig uitzichtpunt tegenover Monserrate.
Via a la Calera:
een weg vanuit Bogotá naar het dorpje la Calera waar je heerlijk kunt eten en feesten met uitzichten over de hoofdstad.
Jardin Botánico José Celestino Mutis
: botanische tuinen kenmerkend voor de verscheidenheid aan nationale flora o.a. orchideën.
La Zona Rosa en Parque 93
: het moderne centrum in het noorden van Bogotá waar je de grote en dure warenhuizen vindt, goede restaurants en vele barretjes en discotheken.
Usaquen:
koloniale wijk in het noorden van Bogotá. Vroeger een dorpje, nu opgeslokt door de groeiende stad. Vooral op zondag als er een vlooienmarkt is het de moeite waard.

Interessante bestemmingen rondom Bogota
Parque Chicaque
In het zuiden van Bogotá, net buiten Soacha, ligt het natuurpark Chicaque. Een park geheel bestaat uit nevelwoud. Het park loopt van zo’n 2650m helemaal naar beneden naar dik onder de 2000m. De typische flora en fauna (voornamelijk vogels) van het nevelwoud, de wandeltrajecten en een aantal watervallen zijn een goede reden om de drukte van de grote stad even te ontlopen. Het park is goed te bezoeken in 1 dag vanuit Bogotá, maar mocht u dat willen kan er ook worden overnacht.

Paramo’s Chingaza, Mataredonda & Sumapaz
Alle drie te bezoeken in één dag vanuit Bogotá en ideaal om even de drukte te ontlopen voor een stevige wandeling of trekking door de natuur met prachtige uitzichten, meren en de typische begroeiing van de Paramo met onder andere de beroemde Frailejon planten. Chingaza ligt in het noorden, Mataredonda in het oosten en de Paramo van Sumapaz, de grootste van de wereld, in het zuiden van Bogotá.

Laguna Guatavita

Heilig meer van de Muisca Indianen dat veelvuldig werd gebruikt tijdens religieuze ceremonies. Deze ceremonies gingen gepaard met offers waarbij voorwerpen van goud in het meer werden gegooid (ontstaan van het El Dorado Mythe). Het meer is te bezoeken door een wandeling met lokale gids en de verhalen zijn geweldig. Ook het dorpje Guatavita is de moeite waard en beide zijn te bezoeken in één dag vanuit Bogota.

Zipaquira & Nemocon

De Zout Kathedraal in Zipaquira is waarschijnlijk de meest ongebruikelijke en indrukwekkende plek voor verering die je ooit zult bezoeken. De Zout Kathedraal in Zipaquirá is gebouwd in een bestaande zoutmijn in 5 jaar tijd (1991-1996). De plaats van de Kathedraal dateert uit de tijd van de Muisca Indianen die in de berg een belangrijke bron van zout vonden. De Kathedraal bevindt zich 120 m onder de aardbodem en heeft een oppervlakte van 2440m². Ondanks veelvuldig en dagelijks bezocht door toeristen is de zoutmijn nog steeds actief en produceert het ongeveer 750 ton zout per dag. Misschien wel mooier nog dan de mijnen van Zipaquira zijn de mijnen van Nemocon zo’n 20 minuten verder in de bus richting het noorden. Minder bekend en bezocht door toeristen hebben deze mijnen veel meer dan die van Zipaquira hun originele staat behouden. Beide dorpjes, Zipaquira en Nemocon, zijn ook de moeite waard om te bezoeken.

Tobia
Op zo’n 1,5 a 2 uur rijden van Bogotá ligt Tobia. Een piepklein dorpje dat vooral bekend staat om z’n buitensport activiteiten. Wandelingen, paardrijden en fietsen is mogelijk, maar er wordt vooral geraft op de Rio Negro met stroomversnellingen van 2 tot 4 (gedurende het regenseizoen). Een nieuwe buitensport in Tobia is Rappel. Een activiteit vergelijkbaar met cayoning waarbij met harnes en touw verschillende watervallen worden afgedaald. Er zijn vele trajecten te doen, o.a. een waterval van bijna 70m. De omgeving leent zich ideaal voor kamperen en het heeft een aangenaam en warm klimaat.

Suesca
Wie van rotsklimmen houdt en niet helemaal naar de bergen van Cocuy of Los Nevados wil reizen is er de mogelijkheid om dat te doen in Suesca, een dorpje op zo’n 1,5 uur rijden van Bogotá richting het noorden. Naast rotsklimmen voor ervaren klimmers kunnen er ook cursussen genomen worden voor beginners. Verder zijn er wandelingen, fietstochten en paardrijtochten te doen. Ook ideaal voor kamperen.

Melgar en Girardot
Op zo’n 2 uur rijden van Bogotá richting Ibague liggen de dorpjes Melgar en Girardot. Melgar heeft de grootste dichtheid zwembaden per vierkante meter in heel Colombia en is verder bekend om de feesten. Er een straat vol met discotheken en barretjes. Girardot ligt aan de oever van de Magdalena rivier en is een andere populaire bestemmingen voor de Rolos die op zoek zijn naar warmte, zwembaden en feesten tijdens een weekend of vakantie. Andere bekende dorpjes zijn Anapoima, la Mesa en Mesitas del Colegio.


Boyaca & Santander

Villa de Leyva
Op nog geen 45 minuten van de hoofdstad van Boyaca, Tunja, ligt het koloniale dorpje Villa de Leyva. Met het grootste centrale stenen plein van heel Zuid Amerika is dit dorpje met zijn koloniale gebouwen en huizen ideaal voor een aantal dagen rust of voor een aantal buitenactiviteiten in de prachtige omgeving. Te denken valt aan wandelingen in de paramo van Iguaque, bezoeken van een aantal van de nabij gelegen watervallen, paardrijtochten of het bezoeken van de archeologische plekken en het fosielenmuseum. Vanuit Villa de Leyva is het slechts een half uur naar Raquira, een dorpje bekend om zijn lokale artesanias en souveniers.

Paipa, Monguí & Laguna Tota
Paipa is een klein dorpje tussen de steden Tunja en Duitama in. Niet echt bijzonder of het moet zijn om de warmwaterbronnen en de spa’s waar u zich heerlijk kan laten verzorgen en verwennen. Vanuit Duitama is het een korte trip naar Laguna Tota. Het grootste meer van Boyaca dat is omringd door uienvelden. Ideaal om te zwemmen of te waterskieën, o.a. op Playa Blanca. Een ander dorpje in deze omgeving dat de moeite waard is, is Monguí, een prachtig koloniaal dorpje bekend om de voetballenfabricatie en de toegang tot de paramo van Ocetá.

San Gil
Nog verder richting het noorden ligt San Gil, een 300 jaar oud dorpje aan de oevers van de Rio Fonce. De grootste atractie van het dorp is Parque El Gallineral, een natuurpark met een hoeveelheid aan flora, o.a. bomen begroeid met met een mos dat van de taken boven in de boom naar beneden hangt. Echter de grootste trekpleister van San Gil zijn de nabij gelegen rivieren die zich uitstekend lenen voor rafting en andere outdoor activiteiten. Er is genoeg te doen voor zowel degenen die op zoek zijn naar extreme sporten als ook voor degenen die op zoek zijn naar natuur en activiteiten met een wat minder adrenaline gehalte. De mogelijkheden zijn talloos, maar om er toch een paar uit te pikken:
Rafting en kayakken

Er zijn 3 verschillende rivieren die worden gebruikt voor rafting. De Fonce rivier stroomt door San Gil en heeft versnellingen tot graad 3 in het regenseizoen. De Fonce is door iedereen te doen en ook zonder enige ervaring. De Suarez rivier is een ander verhaal. Deze rivier heeft versnellingen tot graag 4 of zelfs 5 in het regenseizoen. De laatste rivier die wordt gebruikt voor raften is de Chicamocha Rivier. Hier gaan de versnellingen tot graad 4 en deze rivier wordt vooral gebruikt voor rafting tourtjes van meerdere dagen.
Grotten

Er zijn tal van grotten te vinden in de omgeving van San Gil en vele worden gebruikt voor grottentochten.
Rappel

Een activiteit waarbij men met touw en harnes moet afdalen van een rotswand of een waterval. Een goede bestemmingen hiervoor is Juan Curi, een waterval met meerdere levels (waaronder eentje van meer dan 40m).
Wandelen en fietsen

De omgeving van San Gil leent zich uitstekend voor wandelingen en fietstochten. Er zijn verschillende routes en er kunnen moutainbikes gehuurd worden in San Gil.

Barichara & Guane

In de omgeving van San Gil liggen een aantal prachtige koloniale dorpjes. Misschien wel de mooiste is het koloniale dorpje Barichara. In ieder geval wordt Barichara door colombianen ook wel ‘het mooiste dorp van Colombia’ genoemd. Lopende door de straatjes of over het centrale plein waan je je een paar honderd jaar terug in de tijd. Vanuit Barichara kan men over een geweldig wandelpad (Camino Real) lopen naar een ander dorpje genaamd Guane. Bij binnnkomst staat er op een steen geschreven ‘dorp zonder tijd’ en als je daar bent zul je begrijpen waarom.

Bucaramanga en Giron
De hoofdstad van Santander is Bucaramanga. Een stad op een hoogte van net iets minder dan 1000m met een warm en drukkend klimaat. Een chaotische stad met vele straatverkopers waarvan je net als Bogotá kan houden of juist niet. De stad wordt meestal gebruikt als overstap- en stoppunt op de route van de kust naar Bogotá of vice versa. Eigenlijk is de stad sowieso wel de moeite waard voor een bezoek vanwege de vele kerken en pleinen. Vanuit Bucaramanga is het de moeite waard om een bezoek te brengen aan het koloniale dorpje Giron, wat overigens al bijna door de groeiende stad is opgeslokt.

Cocuy en andere Paramo’s
Het hoogtepunt in deze regio is Nationaal Park Cocuy, tenminste als u van klimmen en trekken houdt. Cocuy ligt op de grens van drie departementen, namelijk Boyaca, Santander en Arauca. Het park heeft een speciaal hoofdstuk in deze hoogtepunten sectie bij Berggebieden. Andere paramo’s in Boyaca en Santander zijn de paramo’s van Iguaque, Ocetá, Guardua en Pisba. Niet echt bekend bij de normale toerist, maar zeker de moeite waard als je van bergen en trekken houdt.

Los Estoraques

Nog verder naar het noorden, in het departement Norte de Santander, ligt het park Estoraques. Een park dat wordt gekenmerkt door enorme formaties van verhard zand en rotsen. Als je over land reist van Bucaramanga richting de Caribische kust dan is het zeker de moeite waard hier te stoppen.


Zona Cafetera

Caldas, Riseralda & Quindio
Koffie is één van de belangrijkste exportproducten van Colombia. De drie departementen die de meeste koffie produceren zijn Caldas, Riseralda en Quindio, en worden samen ook wel de Zona Cafetera (koffiegebied) genoemd. De grond is zeer vruchtbaar en het golvende landschap met hoogtes van 1000 t/m 1700m is ideaal voor de verbouwing van koffie. In de afgelopen jaren zijn er een groot aantal koffieboerderijen omgebouwd zodat ze ook toeristen kunnen ontvangen. Eén van de hoogtepunten van deze regio is het verblijven op zo’n boerderij. Behalve dat het landschap werkelijk prachtig is, kun je zo ook het gehele koffie-proces van dichtbij meemaken. Veel van deze boerderijen verbouwen naast koffie ook bananen en guadua, een soort Bambu gebruikt voor constructie van huizen, bruggen en meubels. Er zijn tal van hoogtepunten in het koffie gebied en wij hebben er een aantal uitgekozen en die onderverdeeld bij de de 3 hoofdsteden van elk departement, namelijk Manizales, Pereira en Armenia.

Manizales

De hoofdstad van Caldas is Manizales. Deze stad begon pas echt te groeien en aan belangrijkheid te winnen toen het aan het begin van de 20ste eeuw het centrum van de koffieproductie van Colombia werd. De stad zelf ligt met zijn gemiddelde hoogte van 2150m te hoog voor de verbouwing van koffie, maar fungeerde als huisvesting voor de werkers en opslag van de koffie. Er werd een speciale kabelbaan (destijds de langste ter wereld) aangelegd om de koffie van de lager gelegen koffievelden naar boven te halen. Het oude station en de toren van de kabelbaan zijn nog steeds te bewonderen in de moderne wijk El Cable. Manizales is gebouwd in de bergen en heuvels en niet zoals veel andere steden in de bergen in een vallei. Gevolg hiervan is dat er enorme hoogteverschillen zijn binnen de stad en dat het soms zelfs nodig is trappen te gebruiken om van de ene buurt naar de andere te gaan. De belangrijkste winkelstraat (la 23) ligt op het hoogste punt van het centrum en al winkelend heb je prachtige uitzichten over beneden gelegen wijken. Sinds kort is er een kabelbaan aangelegd om lagere wijken met het centrum te verbinden, deze keer niet voor de koffie maar voor de bewoners van Manizales. Ieder jaar, in de eerste week van januari, viert Manizales haar grootste evenement, la Feria de Manizales, dat geheel in het teken staat van de koffie en waarbij Miss Koffie wordt gekozen. Dat is een internationaal evenement waarbij alle koffieproducerende landen aan mee kunnen doen. Uiteraard gaat dit festival gepaard met een heleboel andere activiteiten zoals feesten, concerten, etc. Een aantal belangrijke bezienswaardigheden in Manizales zijn:
Kathedraal
: Deze Kathedraal met een toren van 106m is dit de hoogste kerk in Colombia en deze kan ook worden beklommen
La 23 en Parque Caldas
: La 23 is de belangrijkste straat met vele winkels en shoppingcentra, waaronder Parque Caldas gelegen aan een aangenaam plein met dezelfde naam.
El Cipre
: Een wijk met prachtige uitzichten over de beneden gelegen (koffie)gebieden. Ideaal om wat te drinken of te eten in één van de vele barretjes of restaurants. Ook kun je hier het bekende monument van de ‘Conquistadores’ bezoeken..
Tango barretjes
: In Manizales wemelt het van dit soort typische barretjes en een bezoek aan zo’n bar is een leuk begin van een avondje uit.
Voces del Ayer
Misschien wel de leukste bar van allemaal met muziek uit de jaren ’60 en ’70.
Parque Yarumos
: Een natuurpark in de buitenwijken van Manizales met een grote verscheidenheid aan flora en fauna.
Termales del Otoño
: Warmwaterbronnen in de buitenwijken van Manizales op de weg van Manizales naar Nevado del Ruiz. Naast het genieten van de verschillende baden kan er ook verbleven worden in cabañas.

In de omgeving van Manizales zijn ook een heel aantal interessante bestemmingen te vinden. Hier een aantal hoogtepunten:

Nevado del Ruiz & Parque los Nevados
De meeste toeristen gaan naar Manizales voor een bezoek aan het Los Nevados Park en dan met name voor de vulkaan Nevado del Ruiz. Bij het hoofdstuk ‘Berggebieden’ zullen we Parque los Nevados nog uitgebreid behandelen dus hier beperken we ons tot de nog actieve vulkaan Nevado del Ruiz. Met zijn 5321m is dit meteen ook de hoogste in het park en met de juiste spullen en met de nodige permissies is het mogelijk helemaal op de top te komen. Echter, de meeste toeristen bezoeken de vulkaan door middel van een dagtour vanuit Manizales. Deze tour brengt de toeristen in een auto of bus tot een hoogte van 4800m vanuit waar verder geklommen kan worden te voet naar de gletsjergrens die op 5100m ligt. De meeste tours maken op de terugweg een stop bij de warmwaterbronnen van Nevado del Ruiz om bij te komen van de belevingen. Omdat je binnen een kort tijdsbestek van een hoogte van 2150m (Manizales) tot boven de 5000m gaat komt het nogal voor dat mensen last krijgen van hoogteziekte. Toch is het een onvergetelijke tour en een goede manier om de verschillende landschappen en flora en fauna te zien. Je gaat namelijk van secundair bos naar semi paramo, naar paramo en eindigt op de gletsjer met de eeuwige sneeuw.

Rio Blanco

Rio Blanco is een natuurpark op 3 a 5 kilometer ten noordoosten van Manizales. Het park heeft een oppervlakte van meer dan 4000 hectare en vanwege de hoogteverschillen van 2100 t/m 3800m en grote verscheidenheid aan flora en fauna. Het park staat bekend om zijn hoeveelheid vogels en er worden dan ook speciale tours georganiseerd voor de vogelliefhebbers. Het is ook mogelijk om ecologische wandelingen te maken en in het park zelf hebben ze een aantal ‘Osos Anteojos’, de enige beer soort in Zuid Amerika.

La Rochela
Op de weg van Manizales naar Medellin kom je langs het dorpje la Rochela, ook wel ‘la Caliente’ genoemd vanwege het warme klimaat. Veel Manizaleños (bewoners van Manizales) gaan in het weekend of gedurende de nationale vakanties naar la Rochela op zoek naar zwembaden, finca’s, restaurants en feesten.

Armero
Dit dorpje werd volledig verwoest door een modderstroom tijdens de laatste uitbarsting van Nevado del Ruiz in 1985. Velen onder ons zullen de verschrikkelijke beelden nog wel kunnen herinneren. Het dorpje kan worden bezocht vanuit Manizales maar is makkelijker te bereiken vanuit Ibagué, de hoofdstad van het departement Tolima.

Hacienda Venecia
Eén van de vele koffieboerderijen in de omgeving van Manizales. Op deze koffie finca kan men overnachten en wandelingen maken. Ook kun je hier het gehele koffie proces bewonderen, vanaf het planten van de koffie bonen tot het drinken van de koffie.

Pereira
De hoofdstad van het departement Riseralda is Pereira. Net als Manizales een aangename stad met zeer vriendelijke mensen. Omdat Pereira wat lager ligt dan Manizales (1475m) is het klimaat er wat warmer. Pereira is de grootste van de drie koffie steden en heeft een druk en chaotisch stadscentrum met veel commercie en straatverkopers. De stad zelf heeft naast het enorme Viaduct over de Rio Otun en het centrale plein (Plaza Bolivar) met een prachtige kerk met houten plafond niet erg veel te bieden aan toeristen. Het is echter een prima uitvalsbasis om de omgeving van Pereira de rest van het koffie gebied te verkennen.

SFF Otun Quimbaya, Parque Ucumari & Laguna Otun

SFF Otun Quimbaya en Park Ucumary liggen in de uitlopers van het Los Nevados gebergte. Vanuit Pereira vertrekt vroeg in de ochtend een ‘Chiva’ (typische bus voor publiek transport) naar ‘El Cedral’. Zo'n 20 minuten voor eht eindpunt 'El Cedral' ligt het bezoekerscentrum van SFF Otun Quimbaya. Vanuit hier zijn ecologische wandelingen te maken en men kan er ook overnachten. Vanuit 'El Cedral' is het ongeveer 2,5 uur lopen naar ‘la Pastora’ waar men kan verblijven in cabañas. In het park zijn een heel aantal wandelingen te maken, o.a. naar een paar watervallen.

Van Ucumari kan men verder omhoog naar de bergen van los Nevados. Eerst door het nevelwoud en tenslotte door de paramo loopt een wandelroute van 8 tot 10 uur naar Laguna Otun. Dit meer ligt op een hoogte van meer dan 4000m en er kan worden gecampeerd en men kan vissen op forrel. Verder is Laguna Otum het ideale basiskamp om Santa Isabel (een vulkaan van 5000m) te beklimmen.

Warmwaterbronnen van Santa Rosa en San Vicente
Deze warmwaterbronnen zijn vernoemd naar het plaatsje Santa Rosa op ongeveer 30 minuten rijden vanaf het centrale plein. Er zijn in totaal drie verschillende plekken waarvan de meest bekende de warmwaterbronnen van het hotel met dezelfde naam zijn, namelijk ‘Santa Rosa’. Hier kan men verblijven en als gast van het hotel heb je toegang tot speciale baden.

Verder de bergen in heb je ook nog de warmwaterbronnen van San Vicente. Veel minder bezocht dan de eerder genoemde, maar de warmwaterbronnen naast de gewone zwembaden zijn hier ook nog meer natuurlijke warmwaterbronnen te vinden en worden er ecologische wandelingen georganiseerd oa naar een mooie waterval in de omgeving. Hier zijn verschillende overnachtings mogelijkheden oa in cabaña met een warmwaterbronbad.

Marsella
In de omgeving van Pereira zijn een heel aantal authentieke dorpjes te vinden. Misschien wel de mooiste is Marsella. Dit dorpje kan worden bereikt via een spectaculaire weg dwars door de heuvels met koffievelden in ongeveer anderhalf uur vanuit Pereira. Marsella heeft een prachtig plein met typische gebouwen (Casa de la Cultura is zeker de moeite waard om binnen te kijken) en een leuke lokale markt.

Finca Villa Maria
Zoals eerder gemeld is een verblijf op een authentieke koffie boerderij een absoluut hoogtepunt. Voor ons is in dat geval Finca Villa Maria misschien wel de beste keuze. Niet vanwege de luxe want het is erg simpel, maar vooral vanwege de ligging in het midden van alle koffievelden en omdat het één van de authentiekste finca’s is in deze omgeving.

Armenia
Deze stad is net als Manizales vooral gegroeid door de koffieprodutie in de omgeving. In 1999 is de stad echter voor een groot deel verwoest door een hevige aardbeving en veel gebouwen van de oude stad zijn hierdoor verwoest. De stad Armenia heeft daarom ook een totaal ander aanzicht dan de eerder genoemde steden Pereira en Manizales en is veel moderner door alle gebouwen en huizen die opnieuw zijn gebouwd na de aardbeving. Armenia wordt in vele reisgidsen genoemd als de belangrijkste stad voor het toerisme in het koffie gebied. Dit met name vanwege de nabijgelegen themaparken ‘Parque del Café’ en ‘Panaca’. Ondanks dat veel Colombianen deze parken als absoluut hoogtepunt zullen noemen, beschouwen wij deze parken niet als een ‘must see’ en zeker niet voor de toerist uit Europa. Het zijn namelijk vooral parken gericht op kleine kinderen met veel attracties. In Parque del Café kan men het koffie proces zien en Panaca is een veredelde kinderboerderij. Zowel het koffie proces als de verschillende beesten van de regio zijn ook te beleven op een koffieboerderij. Dat neemt niet weg dat Armenia een aangename stad is en een perfecte uitvalsbasis is voor tourtjes in de omgeving. Er zijn namelijk een heel aantal hoogtepunten die de moeite waard zijn. Een aantal zullen wij hier noemen:

Mariposario

Het Mariposarium bevindt zich in de Botanische tuinen die ook een bezoek waard zijn en ligt in het zuiden van Armenia op de weg naar Calarca. Alle vlindersoorten in Colombia worden onder de loep genomen.

Salento
Dit dorpje ligt op 40 minuten van Armenia en is werkelijk prachtig met zijn typische centrale plein en bebouwing. In het weekend stroomt het vol met mensen uit Armenia en Pereira maar door de week is het een oasis van rust. Salento staat bekend om zijn souvenierwinkels en het typische gerecht ‘Trucha con Patacon’ (forrel met gefrituurde bakbanaan). In het weekend hebben de meeste restaurants ook tafeltjes buiten op het centrale plein en de forrel en de bakbanaan worden op alle denkbare manieren geserveerd. Vanuit het centrum van Salento kan men omhoog lopen naar ‘Alto de la Cruz’ voor een prachtig uitzicht over het dorpje zelf aan de ene kant en over een gedeelte van Valle de Cocora aan de andere kant.

Valle de Cocora
Valle de Cocora is een prachtige vallei bezaaid met de ‘Palma de Cera’, de hoogste palmboom van de wereld (met hoogtes t/m 65meter) en tevens de nationale boom van Colombia. De vallei is te bereiken met een Willys (oude amerikaanse legerjeeps) vanuit Salento. Het is een ideale bestemming voor ecologische wandelingen en paardrijtochten. De meeste toeristen bezoeken Valle de Cocora in een dagtour maar het is ook mogelijk om te overnachten in een van de vele boerderijen. Vanuit Valle de Cocora lopen twee wandelroutes omhoog naar het Los Nevados Park, eentje via een natuur park Acaime, waar veel kolibri’s te zien zijn, en eentje via ‘El Bosque’. Beide paden komen uit in de paramo van waaruit dieper het los Nevados Park ingetrokken kan worden. Nevado del Tolima kan beklimmen, een nog actieve vulkaan van 5200m, wordt veelal beklommen vanuit hier.

Hacienda Bambusa

Een van de vele opties in Quindio voor een buitenverblijf. Deze luxe finca is vooral gebouwd uit Guadua (een bambu soort) en is ideaal om lekker tot rust te komen en te genieten van de geweldige omgeving.

Balsaje op de oude rivier en Dosel
Een erg populaire activiteit in deze omgeving is Balsaje over de Rio la Vieja waarbij men op een bambu vlot de rivier afvaart. Een andere populaire activiteit is Canopy over de koffievelden van het ene plateau naar het andere, ook wel Dosel genoemd.

Tolima, Ibagué

Het department Tolima wordt niet meer beschouwd als koffie gebied maar we zullen het hier toch noemen vanwege de ligging. De hoofdstad van Tolima is Ibagué, een grote stad aan de voet van de Vulkaan Nevado del Tolima. De stad zelf ligt in het Magdalena dal een heeft eem warm klimaat. Vanuit Ibagué gaan de meeste mensen richting de ‘Zona Cafetera’ over een spectaculaire weg dwars door eerst de koffie- en bananenplantages en later door de bergen van los Nevados. De weg wordt ook wel ‘ la Linea’ genoemd. Op ongeveer 2 uur rijden in jeep vanuit Ibagué liggen de warmwaterbronnen van ‘El Rancho’. Vanuit hier kan met verder omhoog naar Parque los Nevados of naar de top van de Vulkaan Nevado de Tolima. Echter, beide routes zijn behoorlijk aangetast door de regen wat een beklimming erg moeilijk en gevaarlijk kan maken.

Andere interessante bestemming in deze omgeving is Laguna Prado (Prado meer) waar alle denkbare watersporten beoefend kunnen worden, oa waterskieën Verder zijn er tal van dorpjes in de omgeving van Ibagué die in de weekeinden en nationale vakantie dagen vollopen met nationale toeristen op zoek naar een warm klimaat.


Antioquia

De bewoners van dit departement zijn over het algemeen erg vriendelijk en open. Het staan ze bekend als trotse en hard werkende mensen en veel bedrijven en ondernemingen over heel Colombia worden gerund door Paisas, zoals de mensen uit Antioquia en Medellin ook wel worden genoemd. Het runnen van een restaurant door Paisas komt heel veel voor en op het menu ontbreekt nooit het typische gerecht ‘la Bandeja Paisa’. Antioquia is een enorm departement dat een groot deel van de centrale en westelijke andesketen in het noorden van Colombia bevat. Ondanks dat het grootste gedeelte binnenland is heeft Antioquia in het extreme noorden ook een verbinding met de Caribische kust aan de Uruba Baai op de grens van Colombia met Panama. Meer over dit gedeelte valt te lezen onder het hoofdstuk Caribische kust.

Medellin
Bij Medellin zullen veel mensen nog denken aan het beruchte drugskartel van Pablo Escobar, maar in werkelijkheid is het een moderne, frisse en vooruitstrevende stad. Het is de enige stad die een metrosysteem heeft en daar zijn de bewoners van Medellin, de ‘Paisas', zeer trots op. Medellin is de tweede stad van Colombia en ligt in de Aburrá Vallei in de centrale bergketen van de Andes op een hoogte van 1500m. Het heeft een zeer aangenaam klimaat en Medellin wordt daarom ook wel ‘de stad van de eeuwige lente’ genoemd. Ondanks dat het een grote stad is met meer dan 3 miljoen inworners kun je het idee krijgen je te bevinden in een groot dorp door de vriendelijkheid en openhartigheid van de mensen. De stad en de omgeving staan bekend om de bloemenproductie. Het jaarlijkse feest van Medellin in de eerste week van augustus staat dan ook in het teken van deze bloemenproductie (Feria de las Flores). Naast de bekende en kleurrijke optochten met bloemencorsos zijn er uiteraard ook weer een heleboel andere activiteiten zoals feesten, concerten, optochten etc. Medellin wordt ook wel  ‘de stad van het licht’ genoemd. Dit vooral omdat de omringende bergen in de avond en nacht oplichten door de lichtjes van alle populaire wijken die tegen de heuvels zijn opgebouwd. In december gedurende de feestdagen van Kerst en Oud & Nieuw heb je verder de beroemde ‘Alumbrado’, een lichtversiering over de Río Medellin die loopt van zuid naar noord. Een toeristisch hoogtepunt is om deze helemaal af te lopen en te genierten van alle lichtjes. Medellin is ook de stad van de Tango en een bezoek aan Medellin is niet compleet zonder een bezoek een een Tango bar met een live show. Sinds enkele jaren bestaat er ook een Metro-cable, een kabelbaan die verbonden is met de metro met de bedoeling om de hoger gelegen populaire wijken te verbinden met de metrostations en op die manier dus ook met het centrum. Een rit in de metro en de Metro-cable is een goede manier om de stad te leren kennen. Andere interessante bestemmingen in Medellin zijn:
Museo Antioquia:
Museum met een grote collectie colombiaanse geschiedenis maar vooral bezocht voor de werken van Colombia’s bekendste kunstenaar Fernando Botero. Het museum ligt aan Parque Berrio, een plein vol met replica’s van Botero’s beeldhouwwerken.
Parque Bolivar
: Centrale plein (eigenlijk meer een park dan een plein met al die bomen) van Medellin met de Kathedraal Metropolitana, een enorme stenen kerk.
Cerro Nutibara
: Een heuvel midden in Medellin met uitzichten over de stad. Bovenop de heuvel hebben ze een typisch dorpje uit Antioquia nagebouwd (Pueblito paisa).
Santa Domingo
: Een populaire volkswijk hoog in de heuvels met uitzichten over de stad. Te bereiken via de kabelbaan van de metro (Metro Cable).
Palacio Nacional
: Voormalig Nationaal Paleis in het hart van Medellin. Nu een winkelcentrum met een unieke architectuur aan de binnenkant.
Parque San Antonio
: Groot plein met de bekende 'Bird of Peace', een bronzenbeeld van Botero dat flink beschadigd is door een Guerrilla bom in 1996. Het origineel, beschadigd en wel, hebben ze laten staan en het beeld is opnieuw gemaakt en er naast gezet.
Parque Lleras
: Een park in een moderne en sjieke wijk van Medellin met vele restaurants, barretjes en discotheken.
Mango’s
: Trendy discotheek die je eigenlijk niet mag missen als je van een avondje stappen houdt. Shows, dansoptredens, etc. Na een avondje stappen in deze discotheek zul je misschien begrijpen waarom de de vrouwen van Medellin ook wel de mooiste van Colombia worden genoemd.
Trilogia
: Andere discotheek in een oud fabrieksgebouw in een industriewijk. Ieder weekend hebben ze hier live muziek en als je geluk hebt dan zie je Ekimosis, de oude band van Juanes.
Via a las Palmeras
: Weg die loopt van het centrum van Medellin naar hoger gelegen wijken. Op deze weg zijn een heel aantal restaurants, disco’s en barretjes met prachtige uitzichten over de stad.
Paragliding
: Vanwege de gunstige wind en de heuvelachtige topografie is Medellin het centrum van de Colombiaanse paragliding scene.

In de omgeving van Medellin en op andere plekken in Antioquia zijn nog een heel aantal andere interessante bestemmingen te vinden. Sommigen zijn te bezoeken in een dagtour vanuit Medellin en voor sommigen is het beter één of een paar dagen uit te trekken. Hier een aantal bestemmingen die de moeite waard zijn:

Santa Fe de Antioquia & Puente de Occidente
Santa Fé de Antioquia, opgericht in 1541, is de oudste stad van Antioquia en was vroeger de hoofdstad van het departement (nu is dat Medellin). De stad bevindt zich zo'n 80 kilometer ten noorden van Medellín op de weg naar Turbo. Sinds er een tunnel door één van de bergketens is gegraven is de reistijd afgenomen van 2 uur naar iets meer dan één uur in de bus. Het historische centrum is erg mooi en een wandeling door de oude straten geeft je de kans om de vele versierde deuren en de patio's gevuld met bloemen te bewonderen. Een aantal bezienswaardigheden zijn Iglesia de Santa Barbara, de Museo del Corral en het Museo de Arte Religioso. Het dorpje is erg in trek bij dagjesmensen uit Medellín en andere steden in de omgeving. In het weekend en in de nationale vakanties loopt het centrum vol terwijl er door de week een enorme rust heerst. Zes kilometer ten oosten van de stad ligt de Puente de Occidente. Een ongebruikelijk lange (300m) stalen/houten hangbrug over de Rio Cauca en een staaltje hoge wiskunde. Het zware verkeer mag er niet meer overheen en daarom is er iets verderop een nieuwe brug gebouwd. Vanuit Santa Fe de Antioquia kun je lopend of met een motertaxi naar de brug. Een prachtige wandeling langs de Cauca Rivier brengt je terug bij de weg Medellin-Santa Fe vanwaar je bussen beide richtingen op kunt pakken.

El Peñol
Een enorme steen/rots van 200m hoog op zo’n 2 uur rijden van Medellin. Het heeft misschien nog het meeste weg van de Sucar Loaf in Rio de Janeiro, alleen dan zonder een standbeeld van Jezus bovenop. De steen is te beklimmen door middel van een uitgehakte trap in de rotsen en bovenop heb je een prachtg uitzicht over het heuvelachtige gebied vol met meertjes.

Guatapé

Een andere populaire vakantie bestemming voor de mensen uit Medellin. Vanuit el Peñol is het ongeveer 20 minuten naar Guatapé en het ligt aan een groot meer. Hier zijn zo’n beetje alle watersporten te bedrijven.

Andere Pueblitos Paisas & Jardin
Antioquia staat bekend om zijn kleine pitoreske en typische dorpjes. Een heel aantal van dit soort dorpjes zijn te bezoeken vanuit Medellin in één dag. Als je een optimale route neemt zijn er zelfs een heel aantal te bezoeken op één en dezelfde dag. De meest bezochte dorpjes in (zuid) oostelijke richting zijn: Marinilla, Rionegro, La Ceja, Retiro en Carmen de Viboral. Meer richting het zuiden kom je Santa Barbara en la Pintada tegen. De weg gaat dwars door koffie, bananen en suikerriet plantages. Nog meer naar het zuiden kom je de doprjes Jerico en Andes tegen. Valkbij Andes ligt het plaatsje Jardin, misschien wel het mooiste dorpje in de buurt. In alle genoemde dorpjes is het de moeite waard om te overnachten.

Rio Claro
Ongeveer 3 uur uit Medellin op de route naar Bogotá via El Doradal ligt Rio Claro. Een cristalheldere rivier met een bodem van marmer. Er is geen dorpje maar er is een refugio waar je kunt overnachten om vanuit daar de omgeving te verkennen. Behalve deze bijzondere en prachtige rivier zijn er ook een heel aantal grotten die je kan bezoeken. Een aantal van deze grotten huisvesten Guacharos, een hele speciale vogelsoort die alleen in de nacht naar buiten komt en overdag de duisternis opzoekt van de grotten. Je kunt sommige grotten in en het is een hele belevenis om al kruipend of zwemmend in de absolute duisternis en onder begeleiding van krijzende Guacharos, door zo’n grot te trekken. Vanuit het refugio kun je ook één van de voormalige haciendas van Pablo Escobar, Hacienda Napoles, bezoeken. In zijn glorietijd had Escobar een hele dierentuin laten overvliegen uit Afrika en Azie, o.a. nijlpaarden. Deze nijlpaarden hebben zich zo goed aangepast aan hun nieuwe leefomgeving dat er besloten is om deze hier verder maar met rust te laten.


(Valle de) Cauca

Cali
Cali is de hoofdstad van het departement Valle de Cauca dat bekend staat om zijn suikerriet plantages. Cali wordt ook wel de ‘Salsa Hoofdstad van Zuid Amerika’ genoemd en is nummer één als het gaat om uitgaan en feesten. Er zijn heel wat bekende salsa bands en artiesten, zoals Grupo Niche, Frucco, Son de Cali en Guayacan die uit Cali komen. Ieder jaar tijdens Kerst en Oud & Nieuw viert Cali haar traditionele feest, ‘La Feria de Cali’. Ondanks dat er vele verschillende activiteiten zijn zoals optochten, concerten, feesten, culturele markten, etc staat dit festival vooral in het teken van de salsa en zijn er ieder jaar weer een heel aantal bekende salsa artiesten aanwezig van uit heel de wereld. Ook het stierenvechtersfestival, één van de belangrijkste in zijn soort in Colombia, vindt tijdens deze periode plaats. Een ander belangrijk festival is ‘El festival Mundial de Salsa’ in de maand september. Tijdens dit festival zijn er salsa danswedstrijden met dansers vanuit de hele werled. Verder staat Cali natuurlijk bekend om haar Caleñas, door velen beschouwd als de mooiste vrouwen van Colombia. De stad zelf ligt op een hoogte van 1000m en heeft daarom het hele jaar door een aangenaam en warm klimaat. Een aantal hoogtepunten in de stad zijn:
La Ermita
: Een 70 jaar oude gotische kerk in het noorden van Cali.
San Fransisco
: Een neoklassieke kerk gebouwd in 1757 en vol met kervingen en schilderijen.
Iglesia la Merced
: Oudste kerk van Cali met een klooster dat en een museum herbergt met archeologische en religieuze kunst.
Zoologico de Cali
: En van de beste dierentuinen in Colombia.
San Antonio
: Oudste wijk in Cali met nog een aantal koloniale gebouwen. Er zijn vele restaurantjes, barretjes en typische winkeltjes.
Cerro de las 3 Cruces
: Een bergheuvel in de westelijke andesrug met bovenop 3 kruizen. Je kunt deze heuvel beklimmen te voet voor prachtiuge uitzichten over de stad.
Cerro Cristo Rey
: Andere bergheuvel meer richting het zuiden met een groot jezus beeld op de top. Ook deze kan worden beklommen voor mooie uitzichten over Cali.
La Sexta
: De zona rosa van Cali met veel restaurantjes, barretjes en disco’s.
Juanchito
: Een buitenwijk in het noorden van Cali met de beste Salsadiscotheken. Als je van salsa houdt, dan mag je hier een avondje stappen niet missen.
Km 18: De weg vanuit Cali naar het dorpje Km 18 heeft vele typische restaurants met typische gerechten van de streek geserveerd met een prachtig uitzicht op de stad.

Als je verder wat wilt meekrijgen van de salsacultuur in Cali is het een aanrader om je reis op een laatste vrijdag van de maand te plannen. Recentelijk zijn er twee grote organisaties begonnen met het organiseren van salsa shows met live muziek en dansers. Dat zijn ‘Delirio’ en ‘Salsa Cabaret’.

In de omgeving van Cali zijn een heel aantal interessante bestemmingen. Hier een kleine selectie van wat er zoal te doen is:

Rio Pance & Nationaal Park Farallones

Een riviertje net buiten Cali. Het koele water, de Barbeque’s en de verse Sancocho (typische maaltijdsoep) trekken in de weekeinden vele dagjesmensen aan vanuit de grote stad. Vanuit hier kan je verder de bergen in naar het nationaal Park Farallones dat een prachtige paramo heeft, geschikt voor wandelingen van één dag to meerdere dagen.

Haciendas de Caña

Cali en het departement Valle de Cauca staan vooral bekend om hun grote productie van suikerriet. Niet alleen bedoeld om suiker te produceren, maar ook alcohol (en dan met name alcohol om te mengen met benzine). Een aantal van deze suikerriet boerderijen kunnen worden bezocht en de twee bekendste en meest bezochte zijn de Haciendas Piedechinche en Paraiso. De eerste huisvest een museum over de productie van suikerriet, Paraiso is vooral bekend om de liefdesgeschiedenis die zich hier heeft afgespeeld en de bekende roman ‘La Maria’ die Jorge Isaacs hierover schreef.

Lago Calima

Een gigantisch bergmeer vlakbij Cali dat is omringd door luxe woningen. Ook hier komen veel dagjesmensen op af, o.a. voor watersporten. De omgeving leent zich verder uitstekend voor wandelingen en paardrijden.

San Cipriano
Op de route Cali-Buenaventura ligt diep in de jungle het dorpje San Cipriano. Een abosluut hoogtepunt in deze regio. Alleen te bereiken via een oude spoorbaan waarop lokale inwoners met karretjes, hetzij handmatig, hetzij met een brommer aangedreven, personen en goederen vervoeren van en naar het dorpje. Deze zelfgemaakte wagonnetjes worden ‘Brujitas’ genoemd. Het dorpje zelf ligt aan de groene kristalheldere San Cipriano rivier. Er zijn wandelingen door de jungle en langs de rivier te maken, o.a. naar een prachtige waterval. De vriendelijke lokale bewoners verhuren cabañas en koken verse vis (Sancocho de Pescado).

Popayan
Popayan, de hoofdstad van het departament Cauca, is een van de mooiste koloniale steden van Colombia. De stad wordt ook wel 'De Witte Stad' genoemd omdat in het centrum alle gebouwen compleet wit zijn. Popayan werd in 1537 opgericht door Sebastián Belalcázar, een Spaanse avonturier. Door het gunstige klimaat en ligging werd Popayan al snel een belangrijk religieus centrum met vele kerken en kloosters. Tijdens Pasen (Semana Santa) is het onmogelijk om zonder reservering een hotel te vinden aangezien het stampvol zit met bedevaarders en andere toeristen die hier een religieuze vakantie komen vieren. De procesies tijdens Semana Santa zijn de grootste in zijn soort. De koloniale architectuur bleef intact tot de allesverwoestende aardbeving in 1983. Een grootscheepse wederopbouw volgde die de stad zijn koloniale uitstraling teruggaf. Het hele centrum is bezaaid met mooie koloniale gebouwen en het is onmogelijk alles op te noemen. Maar om er toch een aantal hoogtepunten uit te pakken:
Catedral
: De grootste kerk (Kathedraal) van Popayan ligt aan het centrale plein en is absoluut een bezoekje waard.
Andere belangrijke kerken
: De kerken ‘San Agustin’, ‘Santo Domingo’, ‘La Ermanita’, ‘San Francisco’, ‘El Carmen’ en de ‘Capel of Belen’.
Morro Belalcazar
: Ook wel ‘Morro del Tulcan’ genoemd. Bovenop deze heuvel staat een beeld van de stichter van Popayan en Cali (Belalcazar) en biedt mooie uitzichten over de stad.
Puente Chiquito
: Eén van de vele toegangsbruggen die het centrum met de buitenwijken verbindt.
Museo de Historia Natural
: Een museum met argeologische en geologische objecten van de regio.

Ook in de omgeving van Popayan is weer een heleboel te zien en te doen. Hier een selectie:

Coconuco

Op ongeveer 45 minuten vanuit Popayan op de weg richting San Agustin liggen een aantal warmwaterbronnen. De meest bekende zijn de warmwaterbronnen van Coconuco waar je kunt genieten van verschillende zwembaden met warm water.

Termales de San Juan

Een stuk verder, op de weg naar La Plata, bevinden zich de warmwaterbronnnen van San Juan. Hier kun je niet zwemmen en de bronnen zijn allemaal in natuurlijke staat. Er is een ecologische wandeling mogelijk om de vele (meer dan 100) bronnen te zien en net voordat je aankomt bij San Juan kun je de prachtige waterval ‘Cascada de Bedon’ bezoeken.

Nationaal park Puracé

Popayan ligt aan de voet van een inmense vulkaan, El Volcán de Puracé. Als je van bergen houdt is het een absoluut hoogtepunt om deze vulkaan te beklimmen. Andere interessante bestemmingen in dit nationale park zijn ‘Laguna San Rafael’ en ‘Cerro Pan de Azucar’, een berg net iets hoger dan de Puracé.

Silvia

Silvia is een klein bergdorpje op de weg van Popayan naar Cali. Op iedere dinsdag is er een lokale markt en komen de Guambaya Indianen, die in de omgeving leven, hier hun gewassen en produkten verkopen en kopen.


Nariño

Een van de meest adembenemende routes in heel Colombia is de busrit Popayan-Pasto. Alleen al de vergezichten die je voorgeschoteld krijgt tijdens deze 6 a 10 uur durende reis zijn de busrit meer dan waard.

Pasto

Pasto is de eerste grote stad die je tegenkomt op de route richting het zuiden. Behalve een aantal mooie en oude kerken en het uitzicht op de vulkaan Galeras heeft Pasto niet zoveel te bieden aan toeristen. Ieder jaar, in de eerste week van januari, viert Pasto haar jaarlijkse festival, ‘La Feria de Blancos y Negros’. Dat is één van de meest traditionele festivals in Colombia en gaat gepaard met een heleboel optochten, concerten, feesten, etc. Blancos y Negros (wit en zwart) staat symbool voor de verschillende rassen en culturen in de regio. Pasto is ook een centrum voor avontuurlijke sporten zoals parasailen en raften. In de omgeving van Pasto zijn verder een heel aantal interessante bestemmingen te vinden:

SFF Galeras

Santuario de Flora y Fauna Galeras is een natuurpark met de enorme vulkaan Galeras. Je kunt deze vulkaan zien en beklimmen vanuit Pasto. Echter, op het moment is de vulkaan zo actief dat er geen toestemming is om de vulkaan te belkimmen.

Volcán Azufral

Een ander vulkaan in de omgeving van Pasto heeft een prachtig groen meer in de krater. Deze vulkaan is wel te beklimmen vanuit het dorpje Tuqueres. Vanuit het meer kan men verder lopen naar ‘El dedo de Dios’, een enorme rots die uit de bergen omhoogsteekt in de vorm van een vinger.

Laguna la Cocha

Een enorm bergmeer op een hoogte van 2600m omringd door paramo. De omgeving doet erg denken aan de Zwitzerse Alpen en er zijn zelfs zwitzerse Chalets te vinden waar men kan overnachten. Het is de ideale plek om het typische gerecht van de omgeving te proeven, ‘El Cuy’, een geroosterde marmot. Het meer heeft twee eilanden die te bezoeken zijn met een boottocht. ‘Isla Corota’ is de bekendste en meest bezochte. ‘Isla Larga’ ligt een stuk verder weg en is minder bezocht door toeristen, maar is misschien wel mooier. Er is een ecologische wandeling mogelijk en er zijn drie verschillende ecosystemen (nevelwoud, semi-paramo en paramo met Frailejones) op dezelfde hoogte wat uniek is in heel Colombia.

Mocoa & Ipiales

Vanuit Pasto kan men richting het oosten naar Mocoa, de hoofdstad van het department Putumayo. De weg die van de Andesgebergte afdaalt naar de Amazone komt langs een interessante bestemming, namelijk ‘Valle de Sibundoy’. Vanuit Mocoa kan men verder de jungle in via de rivieren Putumayo en Caqueta. Deze informatie wordt behandeld in het hoofdstuk ‘Amazone’. Vanuit Pasto naar de grens van Ecuador over de Pan American Highway kom je voorbij Ipiales. Deze stad is op zich niet erg interessant voor toeristen maar heeft wel een aantal interessante bestemmingen in de omgeving.

Las Lajas

De officiele naam is ‘ Sanctuario de la Virgin de Las Lajas’, een Gotische kerk gebouwd over een ravijn van de Río Guáitara.

Vulkanen Cumbal en Chilis

Twee andere grote vulkanen in de buurt van Ipiales op de grens van Colombia met Ecuador


Huila

San Agustin
San Agustin herbergt een enorme hoeveelheid religieuze pre-colombiaanse monumenten, het grootste aantal van Zuid Amerika. Het is ook één van de belangrijkste archeologische plaatsen in Colombia, zo niet in heel Zuid Amerika. Beelden in vormen van goddelijke en mythische dieren zijn bekwaam neergezet in stijlen variërend van abstract tot realistisch. Deze kunstwerken laten de creativiteit en verbeelding zien van een cultuur in de noordelijke Andes die floreerde van de 1ste tot de 8ste eeuw ver voordat de Spanjaarden arriveerden. De beste plek om een aantal van deze beelden te zien is het Archeologische Park van San Agustin zelf en de nabijgelegen ‘Bosque de Estatuas’ en ‘Museo Arqueologico’. Maar met een beetje meer tijd is het ook mogelijk een wandeling of een paardrijtocht te maken in de omgeving naar andere belangrijke archeologische plekken zoals ‘La Chaquira’, ‘La Pelota’, ‘Purutal’ en ‘El Tablon’. Iets verder weg van San Agustin, maar zeker de moeite waard, is de archeologische plek ‘Alto de los Idolos’. Maar niet alleen de historische beelden en monumenten rechtvaardigen een bezoek aan San Agustin. De omgeving is werkelijk prachtig en uitstekend geschikt voor wandelingen of paardrijtochten. Andere interessante bestemmingen in de omgeving zijn bijvoorbeeld ‘El Estrecho de la Magdalena’ (smalste punt van de Magdalena rivier), ‘Salto Mortiño’ (een waterval van meer dan 300m), ‘Alto de las Piedras’ (andere archeologische site in de omgeving van San Agustin), en ‘Salto Bordones’ (hoogste waterval van Colombia). Een populaire activiteit is verder rafting op de Magdalena rivier die zijn oorsprong heeft in het verderop gelegen ‘Paramo de las Papas’. Vanuit San Agustin is het mogelijk te voet of te paard deze paramo te bezoeken waar ook nog drie andere belangrijke rivieren hun oorsprong hebben, o.a. de Cauca Rivier.

Tierradentro
De oostelijke heuvels van de centrale bergketen van de Andes in de omgeving van de huidige dorpjes San Andres de Pisimbala en Inza, werden door de Spanjaarden Tierradentro (land binnenin) genoemd. De bewoners van deze magische gebieden maakten 1000 jaar geleden monumentale graven op de toppen van de heuvels. Deze ondergrondse kamers hebben een ingang via een spiraalvormige trap en zijn beschilderd met geometrische figuren in het rood en zwart. Sommige graven zijn wel 12 meter diep. De beschilderingen onthullen de sociale complexheid en culturele rijkdom van een maatschappij die floreerde ver voor de spaanse veroveringen. Een heel aantal van deze graftombes zijn een toeristische atractie geworden en de bekendste archeologische sites met graftombes zijn ‘Segovia’, ‘El Duende’, ‘Alto de San Andres’ en ‘Aguacate’. De meeste van de graftombes van Segovía zijn verlicht maar voor de andere graftombes is het aan te raden een zaklamp mee te nemen. Net voor binnenkomst van het dorpje San Andres de Pisimbala bevinden zich twee archeologische musea met archeologische en geologische voorwerpen die in de omgeving zijn gevonden en een uitleg over de geschiedenis en cultuur van de pre-colombiaanse bewoners. Vanuit de musea is het een flinke wandeling omhoog naar de graftombes van ‘Aguacate’ en ondanks flink klimmem is het meer dan de moeite waard vanwege de prachtige uitzichten over de lager gelegen valleien. Vanuit Agaucate kan men via een andere archeologische site weer naar beneden naar het dorpje San Andres de Pisimbala. Ook is het mogelijk helemaal door te lopen over de bergkam en vervolgens aan de achterkant van het dorpje uit te komen. Hier kan ook een mooie waterval worden bezocht. Een andere interessante archeologsche site is ‘El Piramide’, een rotsblok in de vorm van een piramide met daarin twee grotten die ook gebruikt zijn geweest als graftombe. Prachtige uitzichten weer en vanuit hier is het een klein stukje verder naar het dorpje Inza. Iedere zaterdagochtend heeft Inza een lokale Indianen markt. Het goudwerk van Tierradentro is van een uitzonderlijk hoge kwaliteit. Onder andere maskers, oorversieringen en kettingen, soms versierd met afbeeldingen van jaguars. Veel van de overblijfselen zijn te zien in het Goud Museum van Bogotá.

Nevado del Huila

Nevado del Huila is de grootste en hoogtse vulkaan in het Colombiaanse Andesgebergte. Het hoogtse punt ligt boven de 5600m en is compleet bedenkt met een sneeuwlaag (gletsjer). Omdat er geen toegangspaden zijn is het ook meteen de moeilijkste berg om te beklimmen in Colombia.

Tatacoa Woestijn
Vlakbij Neiva ligt het plaatsje Villavieja aan de oever van de Rio Magdalena. Bij dit dorpje ligt de woestijn van Tatacoa. Ondanks dat het de naam ‘woestijn’ heeft is het in werkelijkheid voor het grootste gedeelte een semi-woestijn. Ondanks dat krijg je door alle zandformaties en de typische begroeing met cactussen toch het gevoel te zijn in een echte woestijn. El Desierto de Tatacoa ligt precies op de helft van de route Bogota naar San Agustin of Tierradentro en is dus een ideale plek voor een stop. Het is een prachtige omgeving om te wandelen. In het midden van de woestijn heeft een lokale familie een zwembad gemaakt bij een natuurlijke waterbron. Onlangs is er ook op een andere plek nog een zwembad met modder geopend. De woestijn heeft verder een sterrenobservatorium waar verbleven kan worden. Ongekend is de hoeveelheid sterren die je zult zien bij een heldere nacht. De makkelijkste manier om bij de woestijn te komen is via Neiva. Maar je kan ook uitstappen op de weg Bogota-Neiva bij het plaatsje Aipe en vanuit hier de Magdalena rivier oversteken in een kano om bij Villavieja te komen.