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Cartagena

Cartagena, o Cartagena de Indias, fué fundada en 1533 y es el lugar turístico más popular de Colombia. En el pasado los ingleses atacaban Cartagena frecuentemente porque los españoles guardaban en este lugar sus tesoros (robado de los Incas) antes de embarcarlos a España. Por eso se construyeron muros de defensa alrededor. No lejos del centro se confina la fortaleza Castillo de San Felipe de Barajas, una fortaleza que sobrevivió a ataques de Henry Organ, Sir Francis Drake y otros piratas de Inglaterra.

La ciudad tiene dos zonas turísticos, el centro colonial (Centro, San Diego y Getsemani) rodeada por un muro y la península Bocagrande con las playas del emporio hotelero. Si le gusta la ciudad colonial, la cultura, el romanticismo y la historia, es mejor quedarse en el centro colonial con sus murallas, si le prefieren los grandes resortes, las playas y los centros comerciales modernos, Bocagrande será mejor para usted. De todas formas el centro colonial y Bocagrande están ubicados cerca y en bus o taxi solo 10 minutos entre si.

La vida nocturna es muy buena y en ambos lugares el centro colonial y Bocagrande hay muchos bares y discotecas con buena música (salsa). Además hay muchos restaurantes en el centro con especialidades caribeñas o criollas, por lo tanto no habrá dificultades para satisfacer todos los gustos.

Es casi imposible mencionar todas las atracciones interesantes en Cartagena. Especialmente el centro colonial donde se puede encontrar museos, plazas, iglesias, edificios coloniales y otras atracciones. Para mencionar algunas:

Las Murallas, el muro antiguo que construyeron para defender la ciudad todavía esta intacto. Una experiencia única es la caminata sobre el muro, observando todo lo que ofrece el centro colonial.

Plaza Bolívar, la plaza central de Cartagena con palmas, fuentes y por su puesto la estatua de Simón Bolívar. Alrededor de la plaza la gente local toma tinto y juega ajedrez. Si le gusta puede tratar de ganar un juego a estos especialistas.

Plaza San Pedro, Santa Domingo y San Diego, otras plazas que vale la pena visitar. Todas las plazas se transforman en podium en la noche para artistas de grupos de bailes locales de la costa atlántica.   

Castillo de San Felipe de Barajas, la fortaleza más grande construida por los españoles para defender la ciudad contra los ingleses. En toda su historia el fuerte jamás fue conquistado por los enemigos.

Calle de Arsenal, o la zona rosa de Cartagena llena de bares y discotecas. Especialmente en los fines de semanas.

Donde Fidel, un bar de salsa en la esquina de las plazas Plaza de los Coches y Plaza San Pedro. Si el volumen esta demasiado alto se puede sentar en la terraza donde la gente también toma y baila.

Bocagrande, una península con resorts, centros comerciales, restaurantes y las mejores playas de Cartagena.

La Boquilla, playa local a más o menos 20 minutos en bus desde Cartagena hacia el norte. Se consigue pescado bueno y barato que se puede consumir en la playa. Además no hay vendedores y eso puede ser relajante después de las playas de Bocagrande.

Volcán de Lodo El Totumo, un volcán de barro (lodo) en la carretera de Cartagena a Barranquilla. Aquí se puede bañar en un cráter lleno de barro para ser limpiado después por las mujeres locales con agua de la laguna que se nace abajo.

 

Parque Nacional Islas del Rosario & Playa Blanca Baru

A una distancia aproximada de 40 kilómetros (más o menos 50 minutos en lancha taxi desde Cartagena) se confinan las playas e islas del Parque Nacional Islas del Rosario. En el parque hay 43 islas con una extensión aproximada de 20 hectáreas de islas y corales. El clima es tropical, húmedo, y tiene una temperatura media de 27°C. Los manglares, corales y la flora del mar en el parque hacen parte de uno de los más diversos y productivos ecosistemas del mundo.

Otra isla que se puede visitar en lancha taxi es la península de Baru. Allí  se confina una de las playas más bonitas de los alrededores de Cartagena, Playa Blanca. Como lo dice el nombre, la playa es completamente blanca. La playa, las palmas y el color azul del mar hacen de este lugar un verdadero paraíso. Fuera de las lanchas taxis también se puede visitar Playa Blanca con un viaje interesante en  lancha, bus y camioneta por Paso Caballos y Santa Anna.

 

Mompox

Un pueblo colonial hermoso ubicado al sur de Cartagena en el Rió Magdalena, también conocido como Santa Cruz de Mompox. Ideal para escapar un rato de las playas y los turistas de Cartagena. Anteriormente el pueblo tenia gran importancia como puerto entre la costa y los destinos mas adentro del país. Ahora mas que todo es famoso por sus joyas de oro 'filigrana' y sus muebles hechos a mano. 

 

Barranquilla

Entre las ciudades turísticas Cartagena y Santa Marta se confina la ciudad industrial de Barranquilla. Al contrario de Santa Marta y Cartagena, Barranquilla no es un destino popular para vacaciones de playa y mar. Barranquilla es calurosa, húmeda, menos limpia y tiene bastantes vendedores ambulantes en el centro. Como en casos anteriores es  una ciudad que le puede gustar o incomodar, pero le da una buena impresión de como es la vida en la costa colombiana que no se encuentra si solo se queda en los grandes resortes de Cartagena y Santa Marta. Cada año en febrero la ciudad es visitada por muchos turistas por el ‘Carnaval de Barranquilla’. Uno de los mejores festivales de Colombia y después del Carnaval de Rió de Janeiro él mas grande en América Sur. Por lo menos es una de las fiestas más locas que conocemos y la vida normal no existe durante estos 5 días.

 

Santa Marta y sus alrededores

Santa Marta es la ciudad mas vieja de Colombia y el lugar donde murió Simón Bolívar, el libertador de Colombia, Venezuela, Panamá y Ecuador. El centro todavía tiene edificios coloniales aunque no tan bien cuidados como en Cartagena. En Santa Marta se encuentra un centro con la vida típica de la costa colombiana y como en Cartagena un área rodeada por hoteles, playas y resorts a 10 minutos fuera de la ciudad que es el Rodadero. El Rodadero y el centro están ubicados en la playa. Las atracciones en Santa Marta son el Museo Tayrona y la Quinta de San Pedro, la finca donde vivió Bolívar sus últimos días antes de morir. Una ciudad interesante pero mas visitada por sus alrededores.

El sitio mas famoso y mas visitado es el Parque Nacional Tayrona. Este hermoso Parque Nacional de 1200km² está situado a un hora y media en bus de Santa Marta. Se extiende desde la costa hasta adentro de la Sierra Nevada. El parque posee algunas de las playas sin descubrir más maravillosas del Caribe y también tiene intereses arqueológicos como la vieja tierra de los indios de Tayrona, que precedieron a los españoles por centenares de años. Usted puede caminar hasta las ruinas de una aldea Tayrona en la colina que se parece un poco a ciudad Perdida.   

Taganga es pueblito de pescadores a 10 minutos en bus de Santa Marta. Aquí hay algunas playas hermosas que se pueden visitar en lancha desde el pueblo o en una caminata sobre rocas altas al lado de mar. Además el pescado aquí es rico y fresco, el buceo es bueno y hay varios lugares para pasar la noche.

Quebrada Valencia esta ubicada en la carretera de Santa Marta a Riohacha. Después de una caminata bonita y corta de 30 minutos a través de las primeras partes de las montañas de la Sierra Nevada de Santa Marta uno llega a una cascada de varios niveles. Si a usted le gusta escalar es posible subir bien arriba donde hay varios posos, uno de mas de 20 metros de profundidad.

Desde Santa Marta se puede entrar a las montañas mas altas de Colombia, la Sierra Nevada de Santa Marta. Aunque estas regiones no son tan seguras para turistas, si hay algunos sitios que se pueden visitar sin problemas. Uno de estos es Minca, un pueblito a 600m de altura con una vista espectacular sobre Santa Marta. Los alrededores de Minca son ideales para caminar. Si de todas formas quiere subir mas arriba hacia las montañas mas altas, es mejor hacerlo desde Valledupar. Pero como lo mencionamos antes estas regiones son complicadas.

 

Ciudad Perdida

Muy profundo en la selva de la Sierra Nevada de Santa Marta se encuentra La Ciudad Perdida, uno de los monumentos PRE-hispánico más importantes del continente que fue descubierta sólo hasta 1976. Las características son una red enredada de caminos embaldosados, terrazas y plazas circulares pequeñas apoyadas por las paredes en las montañas más agudas. La localización de esta ciudad era estratégica. Por lo tanto sus habitantes podían tener una variedad de climas, que se extendían de las temperaturas calientes a las frías. Por esta razón tenían acceso a una gran variedad de recursos agrícolas tales como temporadas de caza y muchos tipos de frutas. Oculta arriba en la sierra, la ciudad Perdida de los indígenas del Tayrona prosperó hace 1.500 años. Las reliquias de esa civilización aun deslumbran a arqueólogos y aventureros que le conocen. Solo una parte pequeña ha sido descubierta para los turistas y mas del 75% todavía esta cubierto por pura selva. Diversas ruinas dentro del parque se pueden alcanzar encima de una trayectoria escarpada de rocas flojas. Los caminos fueron diseñados de esta manera por los indígenas del Tayrona así ellos podían oír acercarse a los enemigos. Para visitar La Ciudad Perdida es necesario ir en un viaje de seis días a través de las montañas y la selva. Hay que dormir en hamacas y un guía local acompaña la caminata dando toda la información y explicación del sitio y su historia. Será una experiencia que usted jamás olvidará, pero tome en cuenta que la caminata es dura por el clima y los zancudos, mas que todo en la temporada de lluvia (invierno).

 

San Andrés & Providencia

A mas o menos 750 km de la costa atlántica de Colombia están situadas las islas San Andrés y Providencia. San Andrés solo se puede visitar tomando un vuelo nacional desde Colombia y Providencia se puede visitar desde San Andrés en avioneta o en lancha. Ambas son islas típicas del mar Caribe. No hay muchos lugares en Colombia donde le sirve el Ingles, pero aquí no habrá problema. Tome en cuenta que durante temporada alta los hoteles y vuelos estarán llenos y que hay que reservar con anticipación. Ambos son destinos populares, no solo para los colombianos, sino también para turistas de Europa y EE.UU.

San Andrés mas que todo es caracterizada por playas blancas con palmas y la locura de la vida nocturna. Providencia es mas tranquila y ofrece mas en cuestiones  de naturaleza. Entre otras cosas el parque natural Old Province Mc Bean Lagoon. Ambos destinos son lugares      excelentes para bucear.

 

La Guajira

Quizás el lugar menos visitado en la Costa Atlántica de Colombia, pero  vale la pena absolutamente visitarlo. La Guajira es una península en el norte de Colombia y forma parte de la frontera con Venezuela. El departamento La Guajira, y aun mas la parte llamada La Alta Guajira, todavía es habitado por los indígenas ‘Wayuu’, originarios de estas tierras.

A solo 2 horas en camino desde la capital Riohacha se confina la ciudad Uribia, también llamada ‘La Capital de Indígenas de Colombia’ y famoso por su carnicería de cabras. Caminado por el mercado usted se asombrará. Todas, pero la verdad todas las partes de la cabra las cortan en la calle y lo que no se vende como carne lo fritan para vender como snack. Desde Uribia el camino sigue a Manaure que es famosa por su producción de sal. Aquí se puede observar la producción original a mano, como lo hacen los indígenas, y la producción maquinaria de las empresas modernas. Siguiendo aun mas a través del desierto uno llega a los destinos mas famosos de la Guajira, El Cabo de la Vela y El Pilon de Azucar. Un sitio hermoso donde el desierto llega al mar. Duerme en una hamaca cerca del mar y come el pescado (langostino u otros mariscos) mas rico, fresco y económico.

Los verdaderos aventureros todavía pueden seguir a La Alta Guajira. Algunas atracciones que se encuentran allí son: el parque ecológico Jepirachi, Bahia Honda y Bahia Hondita, el desierto Bahia Honda, Punta Gallinas, Dunas Taroa, Nazareth (población de indígenas en el Parque Nacional La Makuira), Serrania de la Makuira (un oasis en el desierto con bosque de niebla) Puerto Estrella, Laguna de los Patos (laguna de agua dulce en la mitad del desierto), Puerto López, Punto Espada y la Piedra del destino. Para tener una buena impresión de esta región usted necesitará por lo menos 5 días. No hay transporte publico y visitar La Alta Guajira sin carro y sin alguien que conozca la región, o mas importante que conozca la gente local, es muy difícil sino imposible.

 

Cartagena - Panamá

Viajando por la Costa Atlántica de Cartagena hacia el sur usted encontrará algunos sitios interesantes. El primero es Tolú, una ciudad con playas bonitas y la salida para ir a las Islas de San Bernardo. Quizás mas bonitas son las playas de Coveñas un poco mas al sur. Mas al sur se encuentra el pueblo Arboletes. Aquí en la costa hay muchos volcanes de lodo (barro) pero el mas famoso esta ubicado ceca a Arboletes. Menos visitado que el Volcán de Lodo el Totumo en Cartagena pero mucho mas grande y mas bonito también. Corre hacia abajo después de un baño de barro en el cráter para limpiarse en el mar. Aun mas hacia el sur esta ubicada la ciudad Turbo. Como ciudad no tan interesante pero visitada como salida en lancha a Panamá o a Capurgana. Capurgana es bonito pero comparado con los otros destinos mencionados en la Costa Atlántica no es tan especial. Lo que si es bueno allí es el buceo. Al final de este recorrido en la frontera de Colombia y Panamá encontraremos el Darían Gap y el Parque Nacional Katios. No hay carretera de Colombia a Panamá y según las ultimas noticias esta región no es segura para turistas.  


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